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今日悩んだ英文3

今日も読書です。

"Emperor Valentinan Ⅰ made maleficium a capital offence, and Theodosius Ⅱ forbade all forms of magic, however benign they seemed to his subjects. This departed from previous imperial policy, which had been clear about the illegality of harmful magic, less so the popular sorcery."
Malcolm Graskill, WITCHCRAFT: A Very Short Introduction, Oxford University Press, 2010

魔術とそれを取り締まる制度のお話で、時代ごとのその変遷に関する説明箇所を抜粋しています。

今回困ったのは、less soのsoが何を指しているかというところのみです。

省略は、何が省略されているかをはっきりさせないといけません。省略を省略のまま読んで、本当は正確に理解していないのに、なんとなくわかった気になって放置する癖をつけてしまうと、いずれその報いを受けることになります。

soは、ご承知のように前に示された表現を省略する時に使われます。では、ここでは何が省略されているのか。
答えにたどり着くには、soの前の部分を理解しておく必要があります。

一旦全体を訳します。

「ウァレンティニアヌス一世は、maleficium(人を苦しめる魔術)を極刑に値する罪とした。そして、テオドシウス二世は、あらゆる様式の魔術を禁じた、たとえ如何に自らの臣民にとって無害なものであろうともだ。このような政策は、前時代の君主のそれから逸脱したものとなった。即ち、有害な魔術の違法性が明確であり、大衆的な魔術はless soであった、前時代の君主による施策からの変容であった。」

日本語にしてやると、だいぶ分かりやすくなると思います。理想は英語を常に英語のまま理解できることですが、それはなかなか難しいので、時には母語の力がもたらす発想力を借りて考えることも必要です。それを嫌がって、ふわ~っとした理解のまま読み進めると、英語学習的な観点でも、文献講読という観点でも、有意義なものとはならないと考えます。

話を戻します。訳文の後半を見るとわかる通り、「有害な魔術」と「大衆的な魔術」が対比されています。
どうやら、有害な魔術というのは、違法性が明確なようです。
一方、大衆的な魔術は、(有害な魔術ほどは)soではないようです。

殆ど答えが出たような気もしますが、本文の表現に置き換えてみると、so=had been clear about the illegalityです。
soにlessを組み込んでやると、had been less clear about the illigality (of popular sorcery)とでもなるかと思います。

less soの部分に、上の一節を埋め込みます。そのまま埋め込むと壊れるので、補う言葉は補います。

"Emperor Valentinan Ⅰ made maleficium a capital offence, and Theodosius Ⅱ forbade all forms of magic, however benign they seemed to his subjects. This departed from previous imperial policy, which had been clear about the illegality of harmful magic, (but) had been less clear about the illigality of the popular sorcery."

改めて全体を訳します。

「ウァレンティニアヌス一世は、maleficium(人を苦しめる魔術)を極刑に値する罪とした。さらに、テオドシウス二世はあらゆる様式の魔術を禁じた、それがたとえ如何に自らの臣民にとって有益なものであろうとも。このような政策は、前時代の君主のそれから逸脱したものとなった。即ち、有害な魔術の違法性が明確であったが、大衆的な魔術の違法性はそれほどは明確ではなかった、前時代の君主による施策からの変容であった。」

要するに、かつてはグレーな領域もあったのだが、魔術の違法性の範囲が次第に拡大していき、テオドシウス二世の治世に至って、あらゆる魔術が違法になってしまった。ということです。

ところで、popular sorceryのsorceryは、「黒魔術」という基本的に邪悪なニュアンスを帯びた単語です。しかし、popular(₌多くの人に愛される)という単語によって修飾されることで、ここでは意味がかなり中和されていると考えられます。

そこで、僕がもしこの文章で問題を作るとしたら、「本文中のpopularを置き換るのに最もふさわしい単語を、本文中から抜き出せ」という問題を作ると思います。

上述の内容を踏まえて本文を見れば、popularはharmfulと対比されていることは明らかですから、harmfulと対立する形容詞を本文中から選べばよいです。

答えはbenignです。

なお、僕の解釈が間違っている可能性は大いにあります。大事なのは、解釈が正解か間違っているかよりも、出くわした疑問点に対して、自分なりの納得のいく答えを出しながら読み進めることです。これを習慣化していけば、解釈の精度が上がるし、読解力の懐が広がって、読みこなせる英文の難易度の上限も徐々に上がっていくと思います。
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7勝4敗4分
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   1次   2次
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04回:072/81|1次敗退
05回:084/78|054/60
06回:092/78|081/60
07回:088/78|敵前逃亡
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09回:075/77|1次敗退
10回:093/83|064/60
11回:093/82|052/60
以下、CSE2.0導入後戦績
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1次:2028 2次:602
   1次  2次  計
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14回:2192|602|2794
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